Анемията представлява състояние, при което съдържанието на хемоглобин в червените кръвни телца е недостатъчно. Хемоглобинът е пигмент в кръвта, съдържащ желязо, който транспортира кислорода от белите дробове към клетките и въглеродния двуокис от клетките към белите дробове. Обикновено се смята, че страдащите от анемия са бледи, но умерената анемия не променя цвета на лицето.

Анемията представлява най-често срещаното заболяване на кръвта и в повечето случаи е свързана с недостиг на желязо. Желязодефицитната анемия е породена от потребност от допълнителен хемоглобин вследствие на бърз растеж или кръвозагуба. Без необходимото количество желязо организмът не може да произвежда достатъчно хемоглобин. Жените губят желязо по време на месечния си цикъл и затова се нуждаят от рационално хранене с по-високо съдържание на този химичен елемент в сравнение с мъжете. Понякога желязодефицитната анемия се лекува чрез промяна в хранителния режим. 

Симптоми на анемията:

Анемията, свързана с недостиг на хемоглобин, води до умора, инертност и главоболие. В по-тежки случаи физическата дейност причинява световъртеж, недостиг на въздух, болки в гърдите (ангина) и силно сърцебиене. За желязодефицитната анемия са характерни ранички по езика и в ъгълчетата на устата, сухи, тънки и чупливи нокти, а при по-сериозните случаи - бледа кожа.

За отделението