Острата хрема е едно от най-често срещаните заболявания. В повечето случаи инфекцията засяга не само лигавицата на носа, но и лигавицата на фаринкса и около носните кухини. Най-често причинителите са вируси. Попаднали върху лигавицата на носа, те я увреждат  и отварят входна врата за нахлуване на болестотворни бактерии. Те от своя страна стават причина за развитие на гнойната фаза на острата хрема, а също и за появата на различни усложнения -синуити, отити, бронхити, бронхопневмонии и др. Предразполагащи моменти за възникване на острата хрема са лошите битови и работни условия, нерационалното хранене, умората, простудата, липсата на закаленост, нервно-психически напрежения, а също и контактът със заболели от хрема.

За отделението